Monday, 08 March 2010 18:45 作者: 劉以棟 [字号:大 中 小]

  【本報特稿】世界文明古國希臘發生了經濟危機,政府削減財政赤字的措施之一是降低工人工資。希臘工人為此極為憤怒,舉行大規模的罷工示威活動。從旁觀的角度,我感覺希臘現在的困境,是許多發達國家悠閑生活難以維持的開始。希臘暴露出來的問題,僅是揭開了許多發達國家長期以來寅吃卯糧的美麗面紗。
  許多人推崇民主制度,但民主政治的悲哀之處在於,當政者必須時刻面對選民的評估。如果當權者想保住自己的位置,就要想到民眾的利益。在大多數情況下,這是糟糕程度最低的制度。但是,選民的目光有時可能不夠遠大。在面臨現在享受和未來享受這兩項選擇時,大多數選民可能會選擇前者。當權者為了迎合選民的心情,就鼓勵提前消費,許諾美好未來。至於未來諾言是否能兌現,那是未來領導的問題,跟現在當權者已經沒有太大關系。布什政府的減稅政策、格林斯班當年的低利率政策、歐巴馬現在的經濟刺激政策,都屬於政府短期行為,目的就是減少民眾現在的痛苦,把難題延期到未來。
  希臘是面臨政府赤字問題,但美國同樣面臨政府赤字問題。美國從聯邦政府,到州政府,到市政府,層層級級都面臨財政赤字問題。美國加州赤字問題一點不比希臘赤字問題小,但大家現在只看到歐洲國家的問題,而忽視了美國地方政府的財政赤字問題。美國現在的社會保障金計劃,醫療保險計劃,都是空中樓閣,畫餅充饑,根本不可能兌現。不管是國會裏的民主黨,還是共和黨,也不管是誰執掌白宮,大家都知道這是無法解決的老大難問題。有人估計,以現在許諾的社會保障金和醫療保險福利,美國政府的財政赤字將高達100萬億美元。以美國現在的每年14萬億的國民總產值,理性的人都應當明白美國根本不可能兌現目前的社會保障金和醫療保險計劃的諾言。
  直觀來想,道理也很簡單。如果一個人60歲退休,活到65歲,社會再養他5年,還有可能承受。現在隨著生活條件的改善,醫療水平的提高,60歲退休的老人活到了85歲,社會要再養他25年。而在這最後的25年裏,醫療花費會比他年輕的時候高出許多倍。這樣的花費,任何社會都難以承受。歐洲如此,美國如此,中國也如此。當然,大家都期望長命百歲,但自己要想一想,是否為長壽積累了足夠資本。最近美國郵政系統要求取消星期六郵電業務,減少開支。一位郵局的朋友講,郵局運行並不虧本,是龐大的退休計劃導致其虧本。美國汽車公司為什麼破產,其中主要原因是公司無法承擔退休和醫療計劃。現在美國大部分公司取消退休金計劃,取而代之的是401K 計劃,其根本原因,就是公司負擔不起人均壽命延長導致的退休金負擔。
  當然有人會說,提高退休年齡,減少社會負擔,但是誰願雇用六十幾歲的老人呢。中國以前老人幫助照顧孫子輩的孩子,不失為解決問題的辦法。可是,現在的老人,特別是美國的老人,追求自己晚年的幸福,不願意再付出勞動。
  針對嚴酷的社會現實,大家要做好生活水准不升甚至下降的思想准備。社會總消費跟社會總產出要匹配,依賴借錢的提前消費不能持久。美國過去幾十年的繁榮,一方面是美國的自然資源豐富,另一方面源自二次大戰時美國對全世界財富的掠奪(吸收)。無數世界財富落戶到安全的美國。過去三十年,中國的廉價勞動力,幫助全世界人民提高了生活水准。但是,中國的勞動力成本也在上升,中國人的生活水准也在提高,進而競爭消費世界自然資源。
  大家都想過得好。過得好的最佳途徑是剝削。如果世界上沒有很多可以被剝削的人群,那麼大家就必須靠汗水來掙得一份幸福。勞動的收獲是最美好的,但許多人不原意付出那份辛苦,這就是社會危機的根源。

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